The interaction between the European Court of Justice and the European Court of Human Rights: What will change after the accession of the EU to the European Convention on Human Rights/Interacción entre el Tribunal de Justicia de la Unión Europea y la Corte Europea de Derechos Humanos: Que cambiará luego de la adhesión de la UE a la Convención Europea de Derechos Humanos

Thursday, June 5, 2014
12:30 p.m. - 2:00 p.m.
American University Washington College of Law
4801 Massachusetts Avenue, NW, Washington DC
Room 603

 

 

Speakers:

Gisella Gori, Senior Political Advisor, Delegation of the European Union to the United States, Washington DC/Asesora Político Principal de la Delegación de la Unión Europea en Los Estados Unidos, Washington DC

Leo Zwaak, Retired Associate Professor, Netherlands Institute of Human Rights, Utrecht University, Maarsen, The Netherlands/Profesor Asociado Jubilado, Instituto Holandés de Derechos Humanos, Universidad Utrecht, Maarssen, Los Países Bajos

Laurence Burgorgue-Larsen, Professor of Public Law, Universite Paris 1 Pantheon-Sorbonne, Paris, France/Profesora de Derecho Público, Universidad Paris 1 Panthéon-Sorbonne, París, Francia

Moderator/Moderadora: Fernanda G. Nicola, Professor of Law, Washington College of Law, Washington DC/Profesora de Derecho, American University Washington College of Law, Washington DC

 

The accession of the European Union (EU) to the European Convention on Human Rights (ECHR) constitutes a major step in the development of human rights in Europe. The ECHR offers protection of fundamental civil and political rights and provides for enforcement machinery through the European Court of Human Rights (ECtHR) in Strasbourg. Individuals who deem their rights have been violated in one country can bring their case to the Strasbourg court after exhaustion of domestic remedies. Accession of the EU to the ECHR will strengthen the protection of human rights in Europe, by ultimately submitting the EU and its legal acts to the jurisdiction of the ECtHR. The accession will also close gaps in legal protection by giving European citizens the same protection vis-à-vis acts of the EU as they presently enjoy from member states. The EU has developed a separate legal order, with the Court of Justice of the European Union (CJEU) in Luxembourg as its highest court. Whereas all EU member states are also parties to the ECHR, the EU itself is currently not. Even though the EU is founded on the respect for fundamental rights, the observance of which is ensured by the CJEU, the ECHR and its judicial mechanism do not formally apply to EU acts. This divergence may be rectified by the EU, becoming a party to the Convention. The recent draft on the EU-ECHR Accession Agreement, however, poses several challenges on the attribution of EU member states’ acts transposing EU law and on the intervening role reserved for the CJEU in proceedings brought before the ECtHR to avoid possible conflicts among the two high courts.

La adhesión de la Unión Europea (UE) en el Convenio Europeo de Derechos Humanos (CEDH) constituye un paso importante en el desarrollo de los derechos humanos en Europa. El CEDH ofrece protección de los derechos civiles y políticos fundamentales y prevé un mecanismo para su cumplimiento a través de la Corte Europea de Derechos Humanos (CEDH) de Estrasburgo. Las personas que consideren que sus derechos han sido violados en un país pueden llevar su caso ante el Tribunal de Estrasburgo después de agotar los recursos internos. Adhesión de la UE al CEDH reforzará la protección de los derechos humanos en Europa, al remitir, la UE, en última instancia, sus actos jurídicos a la jurisdicción de la CEDH. La adhesión también cerrará algunas brechas en la protección legal al brindar a los ciudadanos europeos la misma protección frente a los actos de los países miembros de la UE. La UE ha desarrollado un orden jurídico propio, con el Tribunal de Justicia de la Unión Europea (TJUE) en Luxemburgo como su más alto tribunal. Mientras todos los Estados miembros de la UE son también miembros de la CEDH, la propia UE no lo es. A pesar de que la UE se basa en el respeto de los derechos fundamentales, cuyo respeto está garantizado por el TJUE, la CEDH y su mecanismo judicial no se aplican formalmente a los actos cometidos de la UE. Esta divergencia puede ser rectificada por la UE, adhiriéndose a la Convención. El reciente proyecto de Acuerdo de adhesión de la UE-CEDH, sin embargo, plantea varios desafíos en la atribución de los actos de los Estados miembros de la UE traspasando la legislación comunitaria y el rol de intervención reservado para el TJUE a procedimientos interpuestos ante el CEDH, ello con el afán de evitar posibles conflictos entre los dos altos tribunales.

 

 

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