Commissions of Inquiry: their history, impact and relevance for human rights and humanitarian law

Thursday, May 29, 2014
12:30 PM - 2:00 PM
American University Washington College of Law
4801 Massachusetts Avenue, NW, Washington DC
Room 603

 

Speakers:

Jamie Williamson, Legal Adviser, International Committee of the Red Cross, Geneva, Switzerland/Consejero Juridico, Comité Internacional de la Cruz Roja, Ginebra, Suiza

Jared Genser, Professor of Law, Georgetown University Law Center, Washington DC/Profesor de Derecho, Georgetown University Law Center, Washington DC

Christen Broecker, Associate Director, Jacob Blaustein Institute for the Advancement of Human Rights, New York/Directora Asociada, Instituto Jacob Blaustein para el avance de los Derechos Humanos, New York

Moderator/Moderadora: Roberta Cohen, Senior Advisor, Brookings-LSE Project on Internal Displacement, Brookings Institution, Washington DC/Asesora Principal, Brookings-LSE Proyecto sobre Desplazamiento Interno, Brookings Institución, Washington DC

UN “commissions of inquiry” (COIs) have become an important means of conducting in-depth investigations of human rights and humanitarian law violations, determining whether they might constitute war crimes and crimes against humanity, and recommending steps toward accountability. Most COIs have dealt with situations of internal and international armed conflict (e.g. Lebanon, Libya, Syria, Ivory Coast), although one highly publicized COI investigated crimes against humanity in a situation devoid of conflict (e.g. North Korea). Their main purpose has been to produce a historical record of events with a view to ensuring that those responsible can be brought to justice. But are the COIs effective instruments to fight impunity? What precise results can they achieve? The panel will look at the history of the COIs, how they do their work concerning human rights and humanitarian law and the challenges they face. A case study of North Korea will examine international efforts to translate COI findings and recommendations into accountability at the International Criminal Court.

Las Comisiones de investigación de las Naciones Unidas (COIs por sus siglas en Ingles) se han convertido en un importante medio para realizar investigaciones a profundidad en materia de violación de Derechos Humanos y Derecho Internacional Humanitario, determinando cuando pueden constituir crímenes de guerra y crímenes contra la humanidad, y recomendando los pasos a seguir hacia una rendición de cuentas. La mayoría de las COIs se encargan de las situaciones de conflictos armados internos e internacionales (e.j. Líbano, Libia, Siria, Costa de Marfil), sin embargo, una COI muy publicitada, investigo crímenes contra la humanidad en una situación carente de conflictos (e.j. Corea de Norte). Su principal propósito ha sido producir un registro histórico de eventos con la visión de asegurar que los responsables puedan ser llevados ante la justicia. Pero son los COIs instrumentos efectivos para luchar contra la impunidad? Qué resultados precisos pueden conseguir?, el Panel dará una mirada a la historia de las COIs, como realizan su trabajo en relación a los derechos humanos y el derecho internacional humanitario y los retos que enfrentan. Un estudio de caso de Corea del Norte examinara los esfuerzos internacionales para traducir los resultados y recomendaciones de las COIs en una rendición de cuentas en la Corte Penal Internacional

For further information, please contact:
Office of Special Events & Continuing Legal Education
American University Washington College of Law
Phone: 202.274.4075; Fax: 202.274.4079; or secle@wcl.american.edu


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