Defensores de Derechos Humanos

Mayo de 2006

En Mayo de 2006, WCL organiza una conferencia donde la Comisión Interamericana de Derechos Humanos hará el lanzamiento oficial de su primer informe especial sobre la situación de los defensores de derechos humanos en la Americas. Para mas información sobre este evento, por favor diríjase a Agustina Del Campo, delcampo@wcl.aemrica.edu o al 202-274-4319.

La Declaración sobre el derecho y el deber de los individuos, los grupos y las instituciones de promover y proteger los derechos humanos y las libertades fundamentales universalmente reconocidos en su Artículo 18(2) establece que:

"A los individuos, los grupos, las instituciones y las organizaciones no gubernamentales les corresponde una importante función y una responsabilidad en la protección de la democracia, la promoción de los derechos humanos y las libertades fundamentales y la contribución al fomento y progreso de las sociedades, instituciones y procesos democráticos."

La situación de los defensores de derechos humanos a nivel mundial ha sido objeto de preocupación tanto para los organismos universales como para los regionales. La Organización de Naciones Unidas, la Organización de Estados Americanos y la Unión Europea, entre otras, se han pronunciado en diversas oportunidades sobre este tema.

En el año 2002, la Representante Especial del Secretario General de la ONU presentó un informe en el cual describe las diversas situaciones que enfrentan los defensores de derechos humanos en el desempeño de sus actividades. Entre las situaciones observadas, se destacan "Los ataques, las amenazas, el hostigamiento las campañas públicas de desprestigio en su contra, la vigilancia por parte de las fuerzas de inteligencia y seguridad, los allanamientos de oficinas de organizaciones no gubernamentales, la confiscación de documentos y registros, y el enjuiciamiento bajo acusaciones falsas" como algunos de los medios frecuentemente utilizados para silenciar a los defensores de derechos humanos.

Respecto de América Latina, por ejemplo, se ha observado que "cada vez mas, los Estados utilizan la administración de justicia para socavar y limitar la labor de organizaciones no gubernamentales mediante el espionaje electrónico y la vigilancia telefónica, y en otro orden, para enjuiciar a los activistas."

A raíz de la creciente tensión en el hemisferio, la Comisión Interamericana de Derechos Humanos ha creado una Unidad de Defensores de Derechos Humanos que funciona dentro de la Secretaría Ejecutiva de la misma y cuyo objeto es velar por la seguridad de los defensores de derechos humanos en las Americas.

El Proyecto de Litigio de WCL ha tomado casos sobre defensores de derechos humanos y emprendido diversos proyectos vinculados a este tema. Sin duda la situación de los defensores de derechos humanos en el hemisferio merece la atención de la comunidad internacional y la más amplia protección posible del derecho internacional de los derechos humanos.

En Mayo de 2006, WCL organiza una conferencia donde la Comisión Interamericana de Derechos Humanos hará el lanzamiento oficial de su primer informe especial sobre la situación de los defensores de derechos humanos en la Americas. Para mas información sobre este evento, por favor diríjase a Agustina Del Campo, delcampo@wcl.aemrica.edu o al 202-274-4319.

Caso Carlos Ayala