PROGRAMA DE DERECHO DE LA MUJER Y DERECHO INTERNACIONAL

WASHINGTON COLLEGE OF LAW, AMERICAN UNIVERSITY

El Programa de Derecho de la Mujer y Derecho Internacional del Washington College of Law de American University apoya y promueve mundialmente los esfuerzos dirigidos a lograr la integraci�n de los derechos humanos de la mujer en la ense�anza, ejercicio, teor�a y doctrina del Derecho. En 1997, el Washington College of Law (WCL) inaugur� su Programa de Especializaci�n en G�nero dentro de su Programa de Maestr�a en Derecho Internacional, el primer programa de maestr�a en derecho en los Estados Unidos para especializarse en las relaciones entre derecho y g�nero. El Programa de Especializaci�n ofrece cursos sobre el estudio del g�nero y el derecho que incorporan perspectivas internacionales, de derecho comparado y nacional en el an�lisis de los diferentes dilemas legales que afectan a la mujer. De la misma manera, el Programa provee oportunidades para la investigaci�n acad�mica, entrenamiento pr�ctico y preparaci�n para la docencia. Cada vez m�s, las teor�as sobre el g�nero y el derecho investigan la importancia de las experiencias de la mujer en diversos contextos culturales, pol�ticos y econ�micos. Estas teor�as nos han permitido entender mejor como el derecho puede afectar y afecta -en estos diferentes contextos- las relaciones entre el Estado, la sociedad y los individuos. El impacto de este conocimiento es general al beneficiar tanto a la mujer como al hombre en aumentar el entendimiento del funcionamiento de las instituciones democr�ticas. En particular, el Programa de Especializaci�n ofrece a futuras catedr�ticas y catedr�ticos la especial oportunidad de profundizar en las �reas de investigaci�n y de desarrollar sus aptitudes para una ense�anza efectiva e innovadora.

El Programa de Especializaci�n es parte del compromiso fundamental de WCL de lograr la total e igual participaci�n de la mujer en la sociedad. Fundada en 1896 por dos mujeres, WCL renov� en 1984 este compromiso al establecer el Programa de Derecho de la Mujer, cuyo proposito es reformar la ense�anza del derecho incorporando una perspectiva de g�nero al curr�culum y a los procesos de ense�anza en general; contribuir a la investigaci�n y promoci�n de los temas de g�nero y el derecho; e instruir sobre la manera en que el derecho afecta la vida de la mujer.

En 1997, el Programa de Derecho de la Mujer y Derecho Internacional dio comienzo a una iniciativa de gran importancia titulada, Transforming Women�s Legal Status in Latin America: Integrating Gender into Legal Doctrine and Legal Education (Transformando la Situaci�n Legal de la Mujer en Am�rica Latina: Integrando el G�nero en la Doctrina y Educaci�n del Derecho). Basandose en las recomendaciones hechas en la Conferencia Panamericana de Expertos en Derecho y Salud, organizada por WCL y la Organizaci�n Panamericana de la Salud, el Programa de Derecho de la Mujer y Derecho Internacional desarroll� este proyecto a fin de enfrentar los problemas de discriminaci�n de g�nero existentes en los sistemas legales de Am�rica Latina, los cuales erigen barreras significativas en diversas �reas de la vida de la mujer. De esta manera, el Programa de Derecho de la Mujer y Derecho Internacional dise�o el proyecto de Transforming Women�s Legal Status in Latin Am�rica: Integrating Gender into Legal Doctrine and Legal Education (Transformando la Situaci�n Legal de la Mujer en Am�rica Latina: Integrando el G�nero en la Doctrina y Educaci�n del Derecho) con el proposito de contribuir a renovar la ense�anza del derecho a fin de reformar las instituciones del derecho que afectan la vida de la mujer. Este texto sobre el g�nero y el derecho es un elemento integral del proyecto de lograr cambios en la ense�anza del derecho. El proyecto se estructuro con cinco faces inter relacionadas.

La Conferencia y Taller Panamericanos sobre la Reforma del Estado Legal de la Mujer: Superando las Barreras en la Doctrina y Ense�anza del Derecho de 1997, que fue la primera fase del proyecto, convoc� a Abogadas y Abogados, Profesoras y Profesores de Derecho, ha examinar los sistemas legales de Am�rica Latina desde una perspectiva de g�nero y para intercambiar experiencias relativas a la integraci�n de los derechos de la mujer en la doctrina legal y los programas de estudio de las escuelas de derecho. La segunda fase del proyecto consisti� en la publicaci�n de las contribuciones de participantes en la conferencia. Anteriormente a la Conferencia, se hab�a publicado una recopilaci�n de algunos de los art�culos que analizaban los sistemas legales de Am�rica Latina desde la perspectiva de g�nero. Estos trabajos se distribuyeron a abogadas interesadas en los derechos de la mujer provenientes de Am�rica Latina, con inter�s en especializarse en dichos temas y posteriormente ejercer como catedr�ticas en sus pa�ses de origen. Posteriormente, se publicaron las conclusiones de la Conferencia y Taller en el American University Journal of Gender, Social Policy and the Law.

En la tercera fase del proyecto, WCL cre� becas de Ense�anza, Investigaci�n y Abogac�a con especializaci�n en G�nero. Las becarias bas�ndose en sus estudios e investigaciones, elaboraron algunos cap�tulos del texto. La cuarta fase del proyecto se centro en el ofrecimiento de becas a docentes para que ofrezcan cursos que incorporen una perspectiva de g�nero en las escuelas de Derecho de algunos pa�ses de Am�rica Latina contribuyendo as� a reformar los programas de ense�anza en la regi�n y a la vez, desarrollar sus experiencias en la ense�anza del Derecho. Adem�s de proveer oportunidades para profesionales talentosas, estas becas ofrecieron un segundo a�o de apoyo econ�mico despu�s de completar su primer a�o de especializaci�n a las receptoras de las becas de Ense�anza , Investigaci�n y Abogac�a de WCL. Durante esta fase las becarias desarrollaron valiosos m�todos para integrar el tema de g�nero en la curr�cula de las escuelas de Derecho, y desrrollaron capitulos del texto.

La �ltima fase del proyecto fue este texto sobre el g�nero y el derecho, dise�ado para satisfacer a la necesidad de materiales acad�micos sofisticados para la ense�anza de cursos de derecho que trate los temas de g�nero. Al proveer una perspectiva de g�nero al an�lisis de las diversas �reas del derecho, este texto servir� de apoyo al trabajo de quienes deseen promover el entendimiento de la forma como el tema de g�nero funciona dentro del sistema legal.

Los autores y editores de los cap�tulos de este libro han efectuado un trabajo formidable. Alda Facio y Lorena Fries, las editoras y coordinadoras de este proyecto, proveyeron la base te�rica para el texto, contribuyeron a la elaboraci�n de sus cap�tulos, identificaron a otras importantes colaboradoras al proyecto y coordinaron el trabajo de todos los autores para lograr un producto completamente integrado. La visi�n, el rigor intelectual y el duro trabajo de Alda y Lorena han producido un texto estimulante y y de gran valor, que promete crear un mejor y profundo entendimiento sobre el g�nero y el derecho. Adicionalmente, la Concertaci�n Inter-Americana de Mujeres Activistas (CIMA), igualmente bajo la direcci�n de Alda y Lorena, contribuyo a la organizaci�n y coordinaci�n de este texto. Este texto, el primer tratado en su clase, escrito por eruditas del derecho de Latinoam�rica, fue concebido considerando las similitudes en la ense�anza y pr�ctica del Derecho en la regi�n y por consiguiente, podr� ser utilizado en toda Am�rica Latina. El texto provee materiales acad�micos que pueden ser utilizados por catedr�ticos y catedr�ticas que ense�en los cursos de derecho tradicionales al igual que por aquellos cursos especializados en g�nero y derecho. Ademas el texto analiza tanto los problemas com�nmente asociados al tema de g�nero as� como otros t�picos que normalmente no lo est�n directamente, siempre bajo una perspectiva de g�nero. Finalmente queremos expresar que la publicaci�n de este texto, adem�s de ser innovador y �nico sobre g�nero y derecho, es sin duda por su importancia, un hito fundamental para la regi�n y un incentivo m�s para seguir avanzando con el proyecto de transformaci�n del Derecho, sus instituciones y su ense�anza .

Numerosas personas en WCL desempe�aron un papel cr�tico en el �xito del Programa de Derecho de la Mujer y Derecho Internacional. Lauren Gilbert, quien dirigi� el programa desde 1996 hasta 1998, fue esencial para la formaci�n e implementaci�n del programa. Laura Langberg y Tammy Horn, quienes ayudaron a coordinar el programa, hicieron posible importantes trabajos del programa. La Profesora Joan Williams aport� sus extensos conocimientos de la teor�a feminista a todos los aspectos del programa. La Profesora Suzanne Jackson trabajo directamente con las recipientes de las Becas de Ense�anza, Investigaci�n y Abogac�a asisti�ndolas en el dise�o de programas educativos sobre violencia dom�stica dirigidos a sus pa�ses de origen. Denise Gilman, aseguro la exitosa culminaci�n del texto. Adicionalmente, toda la facultad y administraci�n de la Escuela de Derecho apoyaron incesantemente la integraci�n de este programa a la vida acad�mica. Nuestros agradecimientos por su gran contribuci�n.

Profesor Claudio Grossman
Decano

Profesora Ann Shalleck
Directora, Programa de la Mujer y Derecho


Washington College of Law, American University
Washington, D.C., U.S.A.
Septiembre, 1999